Пробка для вина – не всегда первый день свадьбы

Вопрос винной пробки – вопрос вашей философии. А как любой вопрос философии он или принципиальный или беспринципный. В зависимости от того, на стороне какого лагеря вы сегодня находитесь.

Качественная пробка и температура винного погреба – два основных  условия для того, чтобы вино в бутылке могло сохраниться. Как и многие века назад большинство современных производителей вина применяют пробки из коры пробкового дуба. Традиция уходит корнями в те времена, как римляне начали запечатывать амфоры с вином именно корой дуба. Но все больше производителей отходят сегодня от нее. Связано это прежде всего с тем, что процесс производства корковой пробки сложный, трудоемкий и, что не менее важно, длительный. Срезанную кору сушат больше полугода, затем вываривают, калибруют материал, производят заготовки, сортируют и обеззараживают. Но даже на этом процесс не заканчивается. Перед использованием пробки ее размачивают в воде и вымывают в вину или спирте, а иногда – коньяке.  

Но соблюдение всех правил не гарантирует результата – более 3% вина в мире бывает забраковано из-за пробки. Что происходит между вином и пробкой – как любовь. Она может и не случиться. А может длиться годами. Если любовь настоящая – и через десятилетия пробка сохранит свой цвет, что и в день свадьбы. Но пробка может сохнуть и потемнеть, на ней могут появиться пятна, а значит, такое вино не стоит ни хранить, ни тем более пить. Любовь умерла. Предугадать исход таких взаимоотношений не может никто.

На качество пробки из коры дуба влияет количество пор на единицу ее поверхности. Более качественными считаются те, у которых меньше сквозных отверстий. Пробки, используемы для дорогих сортов вина, производятся из цельного куска коры без обработки, и называются такие пробки «натуральными». Пробки более низкого качества также могут быть цельными, но они проходят обработку пылью из той же пробки, которая закрывает часть сквозных отверстий. Эти процесс называется кольматированием, а пробки – кольматированными. Более дешевые пробки производят из крошки коры,  которая склеивается в единую пробку. Такие пробки дешевле в 5 раз пробок из цельного куска.

Все больше в современном виноделии для вин со стоимостью до $ 20 применяются пробки из искусственных материалов. У них есть свои преимущества и недостатки. Преимущества заключаются в том, что такие пробки из высокотехнологичных материалов не ссыхаются, крошатся, а главное, не придают вину постороннего запаха. Поэтому производство вина с такими пробками растет из года в год.

Но у пластиковых пробок есть свои отрицательные стороны – под ними вино стареет слишком быстро. Для вин, которые рассчитаны на употребление в течение года-двух, это совершенно не страшно. Но для вин, которые должны выдерживаться долгое время, это совершенно не годиться. Поэтому для таких вин некоторые производители находят другой выход – винтовые пробки. При всех очевидных плюсах винтовых пробок Stelvin большая часть производителей вина, тем не менее, противится их использованию, так как исторически сложилось, чтодолгое время в Европе винтовые пробки были символом дешевого продукта. В то время, как вина, которым необходима долгая выдержка, как правило, являются дорогим продуктом. С течением временем эта ситуация все больше и больше меняется – чем больше хозяйств начинают использовать винтовую пробку, тем быстрее преодолеваются барьеры восприятия ее как пробки для дешевого вина. Alcan Packaging, производитель винтовых пробок Stelvin, разработала даже винтовую пробку для шампанского, которое всегда четко ассоциировалось с высоким уровнем жизни и дорогими продуктами. Более того, производитель утверждает, что пробка открывается с тем же традиционным хлопком, с которым у большинства потребителей ассоциируется само шампанское, как собственно и любой хороший праздник.

Вопрос того, какой должна быть пробка, по сути все тот же вопрос приятных мелочей и милых стереотипов, которые и делают вино. И то, как к этому следует относиться, есть вопрос того, какой философии вы придерживаетесь. Выберите свой лагерь и будьте его принципиальным сторонником или беспринципным фанатом.